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美国留学:美国大学暑期课程(Summer School)介绍

美国留学:美国大学暑期课程(Summer School)介绍

对于考虑到美国留学的同学来说,我们往往建议同学们要早做规划,安排好学校课程、课外活动和语言考试的时间,在时间允许的情况下,我们还建议同学们参加理想大学的暑期课程,因为同学们会从中获益良多。今天笔者跟大家分享一下美国的大学暑期课程(Summer School)。
什么是暑期课程(Summer School)?
暑期课程(Summer School)指的是,每年暑假,在6月至8月,即春季(SPRING SEMESTER)和秋季(FALL SEMESTER)两个学期之间,国外有的高校为本土学生和国际学生开设的一些特别的课程。在美国,很多顶尖高校,比如哈佛大学、耶鲁大学、宾夕法尼亚大学、斯坦福大学、布朗大学、哥伦比亚大学、康奈尔大学等,都有为高中生、本科生或研究生开设的学分课程、非学分课程或语言课程。有的学校会特别标出SUMMER FOR INTERNATIONAL HIGH SCHOOL STUDENTS或SUMMER HIGH SCHOOL PROGRAMS,比如,宾夕法尼亚大学。打开PENN SUMMER HIGH SCHOOL的相关链接,就能了解一系列的相关要求以及申请流程。它提供带学分的大学预科课程(pre-college course)和不带学分的提高课程(non-credit enrichment course),学生可以根据自己的情况选择。 一般来说,学分课程的申请难度大一些,在学习的过程中,教授的要求也比较高,对学生的语言成绩和在校成绩可能会有具体要求。
参加暑期课程的有什么益处?
对于比较完善的SUMMER SCHOOL,是由大学老师或教授亲自教课,学生可以了解美国大学的教学方式;同时因为学生被安排在校内宿舍,可以参与学校里的各项活动,能够真正感受院校的学习和生活的氛围。
对于高中生来说,参加暑期课程有一个特别的好处,就是在你了解美国大学的同时,也让美国大学的教授有机会了解你,如果你在学习期间表现出色,他们会非常乐意做你的推荐人,这样,在申请本科的时候,如果你所就读的暑期学校能为你寄送一份优秀的成绩单和一封热情的推荐信,那么,对你的申请将会有很大的帮助。这个我们有很多例子。比如,赵同学,在高二的暑假参加了康奈尔大学的暑期课程,她在学习暑期课程期间表现非常优秀,充分展现了创新力和领导力,备受学校领导的青睐,鼓励她申请。她回国后马上参加了SAT的考试,并提交了康奈尔的早决定(EARLY DECISION)申请,但她的SAT成绩并不突出,于是她给在上康奈尔暑期课程时认识的老师和校长写了邮件,得到了很好的推荐,顺利被录取。
对于已经获得了美国院校录取的同学来说,参加暑期课程的另外一个好处,就是能提前适应美国大学的学习。我们有一个学生叫小唯的,被加州大学戴维斯分校(University of California-Davis)后,他妈妈了解到在被录取的中国学生当中,他的成绩是相对较低的,担心他到了美国跟不上。于是我们推荐他在去上暑期课程,通过在加州大学圣地亚哥分校(University of California-San Diego)的学习,他熟悉了美国大学的教学方式,也适应了美国的生活。当他在秋季入读加州大学戴维斯分校,相比于其他同学,他对学习和生活已经游刃有余,比较轻松了。
如何申请暑期课程?
夏季课程并不是只要报名就可以获得录取。对于非本校学生来说,夏季课程的申请和审理过程和本科的申请有点相似,都是一个综合评估的过程。对于不带学分的课程,申请相对比较简单,只要找到相关链接填写并提交申请表格,然后寄送或者上传成绩单,支付申请费就可以了。而带学分的课程,往往需要填写申请表格,寄送成绩单,通过ETS网站送托福成绩,可能还需要一篇推荐信,有的甚至要写申请文书,比如宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania),需要写两篇300-400字短文。我们以高中生申请斯坦福大学(Stanford University)的SUMMER SESSION为例来详细说明一下吧具体的申请过程吧。
首先,登陆相关的链接http://summercollege.stanford.edu/,点击APPLY/LOGIN填写注册需要的基本信息,回答一些简单的问题,提交后退出,之后你的邮箱会收到一个验证邮件,验证后再登陆进去,你的申请账户里会提供一个小清单,里面列有一些匹配你的需求的项目,你从中选择你要申请的项目,如果你没收到项目清单,请联系暑期课程办公室SSO(the Summer Session Office)。父母联系信息是第一项要填写的。
第二,申请者需要请老师或顾问提供一封推荐信。如果推荐人不能直接用英语写作,需要同时提供原文和相关翻译。
第三,申请表中会要求填写学术社团活动、课外活动和义工活动等等,如果担任团队或社团领导,申请者应简单说明自己在活动中的领导作用。在申请表中,还需要上传一篇500-700字的文书。2014年斯坦福大学暑期课程的文书题目还没出来。她在2013年的文书题目是:If you were given all the money you would ever need, and were free to do absolutely anything with your life, what would you choose to do and why?
第四,高中成绩单(因为美国的高中学制大多为四年,及9-12年级,所以,中国学生应提供从初三开始的成绩。)
第五,如果有标准化考试成绩(PSAT,or SAT,or ACT),请通过相关的考试网站送分。
第六,通过托福考试网站寄送托福成绩。国际学生获得录取的要求:托福90分,或雅思7.0,或者是剑桥CAET考试(the Cambridge Advanced English Test)成绩60分以上。当然,如果学生所就读的学校是英语教学或者是英语为母语的,则可免托福,但这种情况下,斯坦福保留要求学生参加必要的考试以证明学生的英语能力的权利。
在http://summercollege.stanford.edu/的网站上,你会了解到,斯坦福暑期学院为期8周的学术项目是为高中生提供接触本科课程的机会,它不是夏令营,学生可选择住宿或者走读。可选课程有125门,从人类学到工程,从戏剧表演到有机化学,课程由不同的院校提供。国际学生如果想注册含住宿的课程,并且想用I-20申请F1签证,至少需要注册8个学分的课程(The minimum enrollment for a student participating in the residential program is 8 units. This is also the minimum enrollment for all international students with a Stanford sponsored I-20),但最多不能超过12个学分。学费与你选修的学分多少有关, 3个学分以内是3322美元,6个学分是5929美元,8个学分则要7767美元。费用每年有改变,比如今年,如果修8个学分,学杂费是12800元,外加75美元申请费,250美元项目费和办理签证文件需要的75美元。一月七日网上申请表格开放,国际学生的申请截止时间是四月一日。6月24日开课,8月15日结课,之后是考试,8月24日暑期课程结束。
夏季课程相对春季和秋季课程来讲周期较短,一般也就是3周-8周时间。比如哈佛大学的研究生设计学院(Graduate School of Design)2014年的暑期课程,国际学生申请的截止时间是4月1日,开课时间是6月9日,结束时间是7月18日,只有40天。
也许正因为暑期课程周期短,有些课程非常实用或者非常热门,校内外的学生都希望注册,名额有限,使得竞争变得激烈,因此校外学生申请的门槛就提高了,除了要求良好的在校成绩外,推荐信以及申请文书也是能否被录取的关键因素。
本人建议学生需要考虑自己的实际情况选择课程,首先要明确自己参加暑期课程的目的是什么。如果是希望对自己本科申请的目标院校有深入的了解,那么,应该选择有一定挑战性,但通过自己的努力能够证明自己学习能力的课程。太容易的课程虽然也许能保证获得高分,却不一定能给教授留下深刻印象;而太难的课程则可能导致你获得的分数太低,留下了学习能力弱的印象。如果你的目的是为了了解美国大学上课的模式,同时提到自已的英语沟通能力,那么,建议选择选择一些相对容易的文化课程或入门级的经济学课程,也可以选择一些不计学分的写作课程。
获得录取后还需要做什么?
获得录取后,需要接受录取,按照要求提交其他的材料,比如斯坦福大学会要求获得录取的学生按照the Acceptance Checklist提供材料。
在接受录取之后,还需要申请注册和办理签证。有的学校的暑期课程提供I-20表,可以申请F1学生签证;有的学校,比如斯坦福大学,只有选修暑期课程达到8个学分以上的学生才能以F1申请签证,低于8个学分则只能申请短期旅游B1签证。
申请暑期课程还有几点需要注意,第一,暑期课程的招生名额往往是有限的,有时虽然没到截止时间,但招满了也会停止招生的,另外,签证时间和机票预订也都属于高峰期,所以,如果决定了要申请暑期课程,一定要提早规划,做好安排。第二,如果获得录取后决定不去,那么,有可能会损失1000-2000美元的取消费(CANCELLATION FEE);第三,如果你去上暑期课程,请务必记得留下老师的联系方式,并了解如何拿到你的成绩报告,了解在你申请大学或研究生时,谁或者哪个部门的人可以帮助你把成绩单寄送到你申请的学校。
最后,特别提醒同学们,进入暑期课程,不意味着你将来一定能入读该校的本科课程。但正如前面提到的,如果你在暑期课程表现优秀,必然会给教授们留下深刻印象,对你的本科申请一定会起到锦上添花的作用。所以,希望同学们要珍惜机会,在学习的过程中多跟教授沟通,展现你的学习能力和个性特点,也许会为你未来的申请铺垫良好的基础。

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