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美国留学专家指导的图片

改革开放以来的中国留美博士群体研究

一、留美博士的规模


  与中国派往其他国家的留学生相比,留美生的学历层次最高,研究生所占比例远远高于本科生,特别是在2006-2007学年之前,留美生中70%以上是研究生。近几年赴美留学的本科生数量激增,研究生所占比例有所下降,但仍占有相当比重。2009年秋季,在美国高等教育机构就读的中国留学生中,本科生、硕士生和博士生占比分别为37.5%、29.5%和33.0%[3]。根据美国国家科学基金会(NSF)历年发布的《美国大学博士学位获得者综合报告》(Doctorate Recipients from United States Universities Summary Report),中国在美国外籍博士生源地中名列首位。1989-2012年,共有72549名中国留学生在美国获得了博士学位①,占同时期美国博士总数(1026715人)的7.1%,占同时期美国外籍博士总数(304450人)的23.8%,相当于每4个美国外籍博士中就有1人来自中国。改革开放后中国大规模派遣留学生的初衷,是“要用国外的条件,来培养我们的科研人员”[4]183,以缓解国内研究生培养条件不足的窘境。1986-1998年中国约有4.3万名博士毕业生[5],同期中国留学生在美国获得博士学位者约2.3万人,相当于国内培养博士总数的一半,其数量之多引人瞩目。自1999年以来中国不断扩大研究生的招生规模,留美博士人数相对于国内博士人数的比例随之不断下降。1999-2012年,中国留美博士毕业人数仅相当于国内博士毕业人数(约44万人)的11.4%。尽管如此,我国每年通过留学向美国输送的智力人才资源的累积量却越来越大,形成了一个颇具规模的留学人才储备库(表1)。


二、留美博士的内部构成

  (一)性别结构

  总体而言,当代留美博士中男性始终占据主体地位。1985-1996年,在美国获得博士学位的中国留学生中,男性所占比例显著高于女性,但女性所占比例呈缓慢上升之势,男女差距不断缩小,性别结构逐步得到改善(表2)。


   (二)经费来源

  美国大学提供的奖学金是中国留美生攻读博士学位最主要的经费来源。1987-1995年在美国获得博士学位的中国留学生,在学期间几乎都得到过美国大学的经费资助,大多数理工科博士都曾通过担任教学助理(TA)获取报酬(表3)。受中国政府资助读博的比例逐渐减少,1987年有13.1%的留美博士受到中国政府资助,到1995年这一比例下降至1.4%。同时,自费赴美攻读博士学位的比例逐年增加。


     (三)签证类型


  美国外籍博士持临时签证与永久签证者的比例基本保持在4∶1左右。然而,中国留美博士的这一比例却富有戏剧性变化。《科学与工程博士授予报告》(Science and Engineering Doctorate Awards)提供的1985-2006年美国科学与工程博士授予情况的统计数据,反映了20世纪90年代初期持永久签证的中国留美博士所占比例的异常变化:1993年之前90%以上持临时签证,自1993年起,持永久签证者所占比例迅速上升,到1995年已接近80%,之后又呈下降趋势(表4)。引起这种非正常现象的主要原因是1989年以后,美国采取各种措施吸引中国在美留学人才,并于1991年通过了《1992年中国学生保护法案》(Chinese Students Protection Act of 1992)。据美国移民归化局(INS)统计,美国政府借助该法案共发放了52722张绿卡,有近一半(48.2%)发放给了中国留美学生和学者,其中留美博士生占了相当大的比例[8]。


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