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【蔚蓝留学】看看美国读博士究竟难不难?


看看美国读博士究竟难不难?


  在美国读博士不用进行专业考试,但进去容易出来难


  我是在国内读的学士与硕士,1999年作为访问学者来到美国。一到美国,我就为自己定下奋斗目标:争取读博士。


  2000年年底,我在访问学者研究项目快要结束的时候,开始着手报考博士。对外国学生来说,考博士必须通过托福[微博],同时要考GRE(大学学业成绩测试),但只作为参考。


  在美国,到处有托福考试中心,可随时去考,考一次100美元,次数不限。何时觉得考好了,就用此成绩报考学校。


  考博士不用考专业课,但首先要与一位导师取得联系,送上你的学士与硕士GPA成绩与简历,还要送上你出版过的书籍与发表过的论文。如果导师觉得你的成绩与学术背景不错,就会直接通知系里与你联系。在经过必要的填表手续之后,录取通知书就会寄到你家里。


  我来美国之前,曾在国内工作过很长时间,出过书和发表过许多论文。在我的导师眼里,我的学术背景很强,属于超标准学生,所以很快就被录取。看我兴高采烈的样子,我的美国朋友提醒我说,你要知道,在美国读博士最大特点是进去容易出来难,千万别高兴得太早。


  要通过两门外语和3科需经过评审委员会评审的考试


我所在的学校是堪萨斯大学,学的专业是亚洲艺术史。2001年8月,第一天到艺术史系里报到,拿到“读博士须知”,上面列有在拿到学位证书前要做的事。总的来看,要过三关——


  第一关:学习专业课与通过两门外语。专业课规定上三年,但对两门外语却没有完成时间限制,也就是说,你必须要在学校待够三年,学习专业课以及通过两门外语,然后才能做下一步的事。在三年时间里,我修了许多与艺术史有关的课程,如日本佛教艺术史、中国宋元佛教艺术史、中国绘画史、中国肖像画史、宋元佛教史等。为了尽快毕业,在三年内,我通过了两门外语。所谓外语,是指英语之外的语言。在学外语方面我算是幸运的,因为学校允许外国留学[微博]生把母语当作一门外语。当时,我对系里的主管说:“我来自中国,中文最好能当成一门外语。”系里的主管同意了。我修的另一门外语是日语,用了两年时间,就通过了。在三年里,我完成了系里对专业课与外语的要求。


  第二关:专业课和外语通过后,要进行一个专业综合考试,合格了,才能开始写博士论文。专业综合考试包括一门主科和两门副科。主科考试的内容必须与博士论文的选题一致,副科就不限制了。


  我选的主科是中国宋元佛教艺术,两门副科是宋元世俗绘画与宋元佛教史。主科与副科可选择不同的老师主考,由学生自己决定。我的主科与一门副科宋元世俗绘画由我的导师主考,另一门副科则选择了本校宗教学系的一位教授负责主考。什么时候考,也由学生自己来定。为了节约时间,我在三年专业学习的最后一个学期就提出了专业综合考试的申请,并把考试时间定在这个学期快结束时。


  专业综合考试有两种形式可选择:一是闭卷,每科考两小时,在老师指定的地点进行。二是开卷,三科考试时间总共一周,可以在家里完成。相比起来,开卷考试的要求高,因为必须准确地引用文献资料。由于我的英文写作水平无法与美国学生相比,只好选择了开卷考试。在规定的时间里,我到系里秘书办公室拿到了三科考题,秘书对我说:“一周后准时交卷。”


  在那一周里,我觉得时间过得飞快,除了吃饭、上厕所、睡觉之外,就是伏案答题。


  每一科,老师出的题有五六道之多,都是论述题。把三科考卷答完之后,我数了一下,总共写了密密麻麻80多页,在每一个论点之后,都要准确引用参考文献,就像是完成学术论文。  


  在这里,顺便说说我的主科都考些什么。我的主科考的是宋元佛教艺术,其中的两道题是——


  1、论述宋元的佛教艺术中国化与世俗化的发展进程。至少举出三种艺术题材的例子,并考虑这几种题材是怎样从唐朝发展而来的,每种又是如何在宋元时期发展的,要以具体实例来论证。


  2、论述宋元佛教艺术在中国不同地域的发展情况,以艺术题材与风格来介绍每一个地域的特点,并用具体的实例来论证:(1)地域传统是怎样发展的?(2)某个地域的传统与其他地域传统的关系如何?(3)每个地域传统的特点是怎样的?


  交卷之后,学生还要自己找老师组成评审委员会,评审出三科的成绩。评审委员会由五名委员组成。这五名委员中,要有一名校外教授。


  我的导师与那位宗教系教授是当然的评委,我又在自己系里另请了两位教授当评委。校外的评委,我请了一位密苏里大学的退休教授担任,当时,这位退休教授居住在我校所在的城市。


  经过这个评审委会的评审,我的专业综合考试通过了。老实讲,这个考试是我读博士学位中最难的一关。


  我的一些同学,从读博到拿到学位用了10年


  第三关:写博士论文。考完试后,就有资格申报博士论文的选题了。什么时候上报选题,由学生自己决定。为了节约时间,我在考完试后的第一周,就上报了论文选题。系里要求,上报选题前,需上报以前出版过的所有书籍与撰写过的论文,这个对我很有利,因为我以前有过很长时间的研究工作经历。半个月后,我的博士论文选题经全系老师组成的评审委员会审评通过了。在我这个专业,有的学生为报选题就花了两年时间。


  选题通过后,就可以动手写博士论文。从那以后,学生可选择到校外居住,有的人就一边工作一边写论文,但学校要求,每个学期必须上交撰写论文的学费。美国大学的所有课程都编了号,从编号的高低,就能看出难度,如本科一年级的课程一般在100左右,二年级在200左右;到了硕士研究生,课程编号在400-700之间。学费的高低与课程的难度成正比。博士论文作为一门课,编号是999,是所有课程中难度最大的,学费当然也最高。但只要论文没有完成,每学期都得交学费,不然,学籍就失去。


  何时完成博士论文,由学生自己定,自由度很大。在我的专业,有人写论文就花了8年时间。平均来看,理工科的博士论文一般在两年内可完成,而文科的一般要5年左右。我的一些同学,从开始读博到拿到学位,用了10年。我因为有长期研究的基础,只用了一年时间就完成了博士论文。我的导师说:“你在美国的艺术史领域,开了一年完成博士论文的先例。”


  论文完成之后,还需学生自己组织一个五人答辩委员会进行论文答辩。我的论文答辩是在2005年7月举行的,当时我的许多同学参加了旁听。答辩委员会成员除了我的导师外,我还请了系里的三位教授与宗教系的那位教授。一个多小时的答辩之后,答辩委员会让我与旁听者出去,他们在一起讨论了约20分钟。之后,我的导师开门通知我:“你的论文已通过,你现在是博士了!”


  我的正式博士学位证书是在2005年12月下发的。


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