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【蔚蓝留学】SAT究竟还管用吗

2015年即将过去。从2016年开始,有“美国高考”之称的SAT将大规模改革,新版考题将正式登场。其实,2015年10月进行的SAT简化版考试PSAT,就已经采用了新题型。一时间,对新版SAT的议论又喧嚣尘上。

SAT的改革,是在一片危机中展开的。其中的一大危机,就是关于“SAT没用”的批评。许多专家指出,SAT考分高的,进大学后表现未必好。SAT对大学表现的预测力,还不如高中平均成绩。在美国2968所授予本科学位的四年制大学中,有将近200所大学决定不再要求申请人提交SAT成绩。哈佛录取部主任William Fitzsimmons声称:SAT被高估了。那些SAT考了高分的学生,在哈佛的表现只是稍微好一点。

SAT真会如此没用吗?我们不妨检视一下这种论调的证据。将近3000所四年制大学,不要求SAT成绩的还不到200所。另外,所谓不要求,未必申请人不提交。比如康州著名的Wesleyan,从2014年开始不再要求SAT成绩。结果,2015年入学的新生中,没有提交SAT成绩的不到三分之一。也就是说,在这不到200所不要求SAT的学校中,大部分申请人还是提交了SAT或ACT成绩。

另外还要注意,不要求SAT 的学校,大致分两种。一种是比较小规模的精英院校,特别是文理学院。这些学校因为规模有限,每年处理的申请材料相对比较少,绕开标准化考试成绩,阅读申请作文、逐项检视学生的其他条件,技术上是有可能的。2013年,纽约州的Bard College还提供了另一种选择:用一篇文章代替SAT成绩,文章长度为一万字,姑且就叫万言书吧。其中有个题目,是讨论儒家的“仁”。想想看,要一份份地攻读万言书,要花多少小时?而SAT成绩,则半分钟就看明白了。这个小小的文理学院,一共就2000名学生,每年才招收500名新生,所以折腾得起。如果一些州立大学,每年招生2万名左右,如果要看2万份万言书,要多少人力才能消化?

另一类不要SAT成绩的大学,也许规模不小,但多属于低端。比如,麻省大学的Lowell分校,2015年就放弃了SAT的要求。此前,这所学校的SAT平均成绩也就在1600分左右。而麻省大学的旗舰校园Amherst分校,照样要求SAT成绩。其实Lowell分校还不算最差,许多放弃SAT成绩的学校,新生成绩本来就惨不忍睹,比如1400分上下,属于基本谁考都能得到那个成绩。再看一流大学,还没有听说哪个放弃SAT成绩的。


哈佛录取办公室主任William Fitzsimmons的话,则更经不起推敲。他其实承认,SAT拿高分的学生,在哈佛比起分数一般的学生来表现稍微好一点,只是程度没有相差很多。哈佛SAT的平均成绩是2260,最高分里的四分之一学生则是满分。这四分之一的学生,比其他学生表现好一点难道还不够说明问题?跟他们拼比的都不是凡人,都是能进哈佛的学霸。比学霸好一点还不厉害?在高个如林的NBA里打球,能高出他人一点,不就可以放心扣篮?道理明摆着:SAT分数越高,表现越好,在哈佛也是如此。只不过分数高到一定程度,再高出来的一点成绩,所反映的优势越来越小。这在任何领域,比如奥林匹克等等竞技中,难道不都是普遍规律?难道金牌得主比银牌得主快了百分之零点零一秒,就不算什么了吗?

问题是,哈佛为什么不要表现稍微好一点的高分学生,而招收了次优的学生。这才是公众应该质问的。可以说,常春藤盟校都面临同样的问题。照顾少数弱势族裔,当然是正当理由。但很多白人富家子弟,照样凭借低一点的分数把满分的亚裔学生挤走。这才是症结所在。某些既得利益集团,为了保障自己后代的教育优势,创造出一系列理由排挤高分学生。而他们属于有权有势的阶层,其影响力大得不成比例。这是否定SAT的一大动力。


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